Наводнение В Долине Гринбрир: Противодействие Изменению Климата В Козырной Стране

Наводнение В Долине Гринбрир: Противодействие Изменению Климата В Козырной Стране

Это был день, когда Великобритания проголосовала за выход из Европейского Союза, но никто не заботился об этом в Белых Серных Спрингс.

23 июня 2016 года жители этого небольшого городка в Западной Вирджинии боролись за выживание.

Они были охвачены внезапным наводнением после проливного дождя, описанного Национальной метеорологической службой США как шторм "один на тысячу лет".

Вода, грязь и мусор стекали с крутых склонов Аппалачей в густом лесном склоне в долину Гринбрир, где расположен город.

Он врезался в дома и предприятия, разрывая газопроводы и поджигая собственность.

Одно видео, опубликованное на местном новостном сайте, показало горящий дом, вырванный из его фундамента, плывущий по городу.

К тому времени, когда все было кончено, 23 человека по всей Западной Вирджинии были мертвы, большинство из них в округе Гринбрир.

Жена Ронни Скотта, Белинда, была одной из них.

54-летний мужчина готовил свиные отбивные к обеду, когда потоп ударил. На фоне растерянности она оказалась в ловушке на чердаке, а ее муж, не подозревая о ее тяжелом положении, помогал спасать других людей.

Когда она сказала ему по телефону, что она в ловушке, мистер Скотт попытался вернуться, чтобы помочь ей. В хаосе это оказалось невозможным.

«Это вызывает кошмары, - говорит он Би-би-си, - когда ты слышишь, как люди кричат« пожалуйста, помоги мне ».» '' говорит мистер Скотт.

Дом взорвался. Сильно сгорев, Белинда оказалась в ловушке над водой на дереве, которое ее муж посадил много лет назад.

Более трех лет спустя мистер Скотт ломает голову, описывая момент, когда он увидел свою жену в специализированном ожоговом отделении местной больницы. «Это было действительно противно. Я попал на пол и плакал», - говорит он.

«Наводнение 2016 года в долине Гринбриер было абсолютно катастрофическим», - говорит профессор Николас Зегре, директор Лаборатории горной гидрологии в Университете Западной Вирджинии (WVU).

"Двадцать три человека убиты. Ущерб на миллионы долларов. Полное разрушение социальной системы, а также экономической системы в этом районе.И между прочим, с 2016 года почти каждый год у нас бывали очень сильные штормы и наводнения. "

Хотя ученые, как правило, не связывают отдельные погодные явления с изменением климата, они опубликовали множество свидетельств того, что повышение глобальной температуры делает Катастрофические наводнения, такие как то, что обрушилось на Белые Серные Источники, более вероятны.

«При более высоких температурах воздуха в атмосфере может удерживаться больше воды и испарения больше», - говорит профессор Зегре, работа которого финансируется Национальным научным фондом. А это означает «более частые интенсивные выпадения осадков».

Западная Вирджиния на самом деле является одним из немногих штатов США, где в среднем не наблюдается значительного потепления за прошедшее столетие. Также не наблюдается общей тенденции выпадения осадков в течение За отчетный период 118 лет.

Однако в более широком регионе, стране и мире в последние годы был зафиксирован быстрый рост средних температур и количество «экстремальных явлений осадков», таких как ливневые дожди в 2016 году. был выше среднего с конца 1990-х годов.

В северо-восточном регионе США, который в этом контексте включает в себя Западную Вирджинию, «экстремальные осадки» увеличились на 71% с 1958 по 2012 годы, согласно всестороннему исследованию правительства США по Национальной климатической оценке.

Эти крайности, по словам профессора Зегре, обусловлены массовым производством энергии и пищевых продуктов, перекачивающих парниковые газы в атмосферу.

В результате, по его словам, в США наблюдаются не только более частые и интенсивные ливни, но и более продолжительные периоды засухи.

«Важно понять, что вся система ... становится более изменчивой», - говорит он. «При таком количестве людей на этой планете невозможно не оказать влияние на Землю и не повлиять на атмосферу».

И все же многие западные вирджинцы, похоже, пытаются примириться с наукой о климате, которая, похоже, связана с сильной идентичностью государства как производителя угля.

Исследование Йельской программы по коммуникации в области изменения климата показывает, что большинство американцев (53%) считают, что глобальное потепление вызвано главным образом деятельностью человека.

Но исследователи сообщают, что отрицание остается самым высоким в двух штатах, где добывается больше всего угля: только 38% опрошенных в Вайоминге и 39% в Западной Вирджинии согласны с тем, что человеческая деятельность в основном виновата в повышении температуры.

Оба государства проголосовали за самозваного чемпиона по углю, республиканца Дональда Трампа, как президента с большим отрывом.

«Уголь - это самая крупная экономическая деятельность в штате Западная Вирджиния», - говорит Джейсон Бостик, вице-президент Ассоциации угольной промышленности Западной Вирджинии. «Около 50 000 человек непосредственно заняты в угольной промышленности», - говорит он, добавляя, что эти рабочие места часто хорошо оплачиваются и поддерживают многие другие в штате.

Для студенческих активистов, которые присоединились к глобальной «климатической забастовке» и собрались на выходных под солнцем возле своего университета в Моргантауне, повышение осведомленности об изменении климата здесь может быть затруднено.

«Нельзя игнорировать тот факт, что это государство было построено на угле», - говорит Эбби Минихан, президент студенческого отделения экологической группы Sierra Club в университете Западной Вирджинии.«Иногда в Западной Вирджинии быть защитником окружающей среды очень трудно, потому что нельзя сказать кому-то, чья вся семья всю жизнь жила на угле, например:« ну, ты ошибаешься », - добавляет она.

Мисс Минихан, возможно, изо всех сил пытается найти наиболее дипломатичный способ раскрытия информации, но на самом деле это то, что говорят студенты. В конце концов, говорит она, «ничто другое не имеет значения, если у вас нет планеты, на которой можно жить».

По словам Оливии Янг, студента астрофизики в WVU, который также работает преподавателем естественных наук в команде, финансируемой космическим агентством США Nasa, отсутствие достойного научного образования является частью проблемы.

«Не многие места в Западной Вирджинии предлагают физические программы в своих старших школах, и те, кто очень мало из них, обучаются людьми, фактически обученными физике», - говорит она.

Вот здесь и начинается программа Nasa. «Мы ходим в школы и проводим презентации и демонстрации по науке для маленьких детей», - объясняет г-жа Янг.

Один из таких экспериментов включает использование стеклянных стаканов с яркой пузырьковой жидкостью, чтобы продемонстрировать, как выбросы углерода нагревают атмосферу.

«Выбросы в этой стране постоянно снижались с 1970-х годов», - говорит он, добавляя, что «они должны сосредоточиться на развивающихся экономиках Китая, Индии и Африки».

Он пренебрежительно относится и к альтернативным энергетическим решениям, предложенным нарушителями климата.

"Вы должны иметь постоянную надежную электроэнергию. Это не от ветряных мельниц, не от солнечных батарей, не от пикси, не от единорогов и не приходит". от наилучших пожеланий. Это из ископаемого топлива, из угля, природного газа и даже ядерной энергии. "

Дональд Трамп признает это, говорит г-н Бостик, высоко оценивая откат президентом экологических норм, введенных его предшественником Бараком Обамой.

«Западная Вирджиния пережила действительно сложный период во время администрации Обамы, когда хорошие трудолюбивые мужчины и женщины потеряли свою работу ни по какой другой причине, кроме как из-за близорукой политической программы», - говорит он.

«Итак, президент Трамп был для нас облегчением. Он был глотком свежего воздуха.Мы думаем, что он разделяет наши ценности, и мы думаем, что ему небезразлична способность этой страны производить уголь ... и, в свою очередь, производить товары для американской экономики, чтобы каждый стал на шаг ближе к реализации американской мечты. Лично я люблю этого парня. "

Однако официальные данные, по-видимому, не подтверждают заявления о крупном горнодобывающем буме при президенте Трампе. По данным Бюро статистики труда, в январе в добыче угля в США было занято 50 800 человек. 2017 год, месяц, когда г-н Трамп вступил в должность. К июню этого года, за последний месяц, для которого доступны подтвержденные цифры, это число возросло всего на 2200 до 53000.

В целом по стране в Walmart работает в 43 раза больше людей чем непосредственно используются во всей угольной промышленности США.

Производство угля в стране увеличилось с 660 млн. тонн (728 млн. тонн США) в 2016 году до 703 млн. тонн (775 млн. тонн США) в 2017 году, а затем сократилось до 685 млн. тонн (756 млн. долларов США). тонн) в 2018 году. До сих пор в 2019 году он снова снижается, согласно веб-сайту Управления энергетической информации США (EIA), и остается значительно ниже как недавних, так и исторических средних значений.А внутреннее потребление угля фактически упало с тех пор, как г-н Трамп вступил в должность.

Тем не менее, президент продолжает уделять приоритетное внимание добыче ископаемого топлива над экологическими проблемами, поскольку он проводит кампании по переизбранию в следующем году.

Это может хорошо сыграть с республиканцами, но это может быть сообщение, которое затруднит ему победу над другими избирателями. Согласно опросу, проведенному исследовательским центром Pew, доля американцев, которые считают изменение климата "серьезной угрозой" для благополучия своей страны, выросла с 40% в 2013 году до 57% в 2019 году.

Для Ронни Скотта проблема глубоко личная. В мемориальном парке, где когда-то стоял его дом, он обнимает дерево, где спасатели нашли его жену. Мистер Скотт, как и многие его коллеги-американцы, является набожным христианином.

«Я снова буду с Белиндой», - говорит он. «И когда мы встретимся, нам не придется беспокоиться о наводнениях, пожарах, обо всем плохом, что происходит в этом мире».

А потом, со слезами на глазах, он спрашивает: «Я хочу знать, что мы будем делать с этим глобальным потеплением?

« Это ужасно.Люди должны изменить свой образ жизни. "

.

Читайте также