Экскременты Дьяволов: Как Нефть Стала Настолько Важной?

Экскременты Дьяволов: Как Нефть Стала Настолько Важной?

Это было 27 августа 1859 года, и было отправлено важное сообщение. Последний финансовый спонсор предпринимателя Эдвина Дрейка наконец потерял терпение. Погасить свои долги, сдаться и вернуться домой, сообщение прочитано.

Дрейк надеялся найти «каменную нефть», коричневатую нерафинированную «сырую» нефть, которая иногда пузырилась у поверхности западной Пенсильвании. Он планировал переработать его в керосин, для ламп - заменитель все более дорогого китового масла.

Также были бы менее полезные побочные продукты, такие как бензин, но если он не мог найти покупателя для этого, он всегда мог бы вылить его.

Сообщение было отправлено, но Дрейк еще не получил его, когда его буровое долото пробило подземный резервуар, полный сырой нефти под давлением. С 69 футов (21 м) под поверхностью нефть начала подниматься.

Киты были спасены, и мир собирался измениться.

Всего в нескольких милях к югу и через несколько лет появился намек на то, что лежало в запасе.

Когда в 1864 году в Питхоле, штат Пенсильвания, была пробита нефть, «в полдюжине миль не было 50 жителей», сообщает New York Times.

Год спустя в Питхоле проживало не менее 10 000 жителей, 50 отелей, одно из самых оживленных почтовых отделений в стране, две телеграфные станции и десятки борделей.

Несколько человек разбогатели, но реальная экономика сложна и самодостаточна. Ямы не было, и в течение другого года она исчезла.

Нефтяной бум длился недолго, но наша жажда топлива росла и росла. Современная экономика залита нефтью.

50 вещей, которые сделали современную экономику, выдвигает на первый план изобретения, идеи и инновации, которые помогли создать экономический мир.

Это транслируется на Всемирной службе BBC. Вы можете найти больше информации об источниках программы и прослушать все эпизоды онлайн или подписаться на подкаст программы.

Это источник более трети мировой энергии.

Это больше, чем уголь, и более чем вдвое больше, чем ядерные, гидроэнергетические и возобновляемые источники энергии вместе взятые.

Нефть и газ вместе обеспечивают четверть нашего электричества и сырье для большинства пластмасс.

Тогда есть транспорт.

Эдвин Дрейк, возможно, задавался вопросом, кто будет покупать бензин, но двигатель внутреннего сгорания собирался дать ему ответ. От легковых и грузовых автомобилей, грузовых судов до реактивных самолетов, топливо, полученное из нефти, все еще движет нами - и прочее - вокруг

Неудивительно, что цена на нефть является, пожалуй, самой важной единой ценой в мире.

В 1973 году, когда некоторые арабские государства объявили эмбарго на продажу в несколько богатых стран, цены выросли с 3 до 12 долларов за баррель всего за шесть месяцев.

Это привело к глобальному замедлению: спады в США последовали за последующими скачками цен в 1978, 1990 и 2001 годах. Некоторые экономисты даже считают, что рекордно высокие цены на нефть сыграли важную роль в глобальном спаде 2008 года, который традиционно обвиняют только в банковском кризисе.

Как нефть идет, так и экономика.

Итак, почему мы стали так мучительно зависимы от вещей?

Нефтяная история Даниила Ергина «Премия» начинается с дилеммы для Уинстона Черчилля.

Черчилль был назначен главой Королевского флота в 1911 году.

Одним из его первых решений было то, сможет ли Британская империя принять вызов экспансионистской Германии с новыми линкорами, работающими на безопасном и надежном валлийском угле, или нефтью из далекой Персии - современного Ирана.

Почему кто-то полагается на такой небезопасный источник? Поскольку линейные корабли, работающие на нефти, будут ускоряться быстрее и выдерживать более высокую скорость, потребуется меньше людей для работы с топливом и будет больше возможностей для оружия и боеприпасов.

Нефть была просто лучшим топливом, чем уголь. «Роковое падение» Черчилля в апреле 1912 года отразило ту же логику, которая управляла нашей зависимостью от нефти - и формировала глобальную политику - с тех пор.

После решения Черчилля британское казначейство приобрело контрольный пакет акций англо-персидской нефтяной компании - прародителя BP.

В 1951 году он был национализирован правительством Ирана. Наша компания, протестовали англичане. Нашей нефти ответили иранцы.Аргумент будет повторяться во всем мире в течение последующих десятилетий.

Некоторые страны преуспели. Саудовская Аравия является одной из самых богатых на планете благодаря своим большим запасам нефти.

Государственная нефтяная компания Saudi Aramco стоит больше, чем Apple, Google или Amazon.

Тем не менее, никто не принял бы Саудовскую Аравию за сложную, сложную экономику, такую ​​как экономика Японии или Германии. Возможно, это больше похоже на Pithole в более широком масштабе.

В другом месте, от Ирака до Ирана, от Венесуэлы до Нигерии, немногие богатые нефтью страны выиграли от открытия. Экономисты называют это «проклятием нефти».

Хуан Пабло Перес Альфонсо, министр нефти Венесуэлы в начале 1960-х годов, дал более яркое описание. «Это экскременты дьявола», - заявил он в 1975 году. «Мы тонем в экскрементах дьявола».

Почему так много нефти?

Экспорт его повышает стоимость вашей валюты - что может сделать все, кроме нефти, непомерно дорогим для производства дома.

Это означает, что может быть трудно развивать обрабатывающую промышленность или сложные сферы услуг.

Исторически многие политики пытались монополизировать нефть своей страны для себя и своих союзников. Диктатуры не редкость. Для некоторых есть деньги, но такие экономики, как правило, тонкие и ломкие.

Это одна из причин, по которой мы могли бы надеяться, что что-то заменит нефть. Изменение климата, очевидно, другое.

Но нефть до сих пор упорно сопротивлялась уступает батареи. Это связано с тем, что движущимся машинам необходимо иметь при себе собственный источник энергии - чем легче, тем лучше.

Килограмм бензина накапливает столько же энергии, сколько 60 кг батарей, и обладает удобным свойством исчезать после использования. Разряженные батареи, увы, такие же тяжелые, как и полные.

Электромобили наконец начинают прорываться. Электрические реактивные самолеты - более сложная задача.

Было время, когда казалось, что нефть может просто начать истощаться - фраза «пик нефти» - это повышение цен и повышение стимула для перехода к чистой, возобновляемой экономике.

На самом деле нефть обнаруживается гораздо быстрее, чем она потребляется.

Это отчасти благодаря быстрому росту гидравлического разрыва пласта, или «Fracking», спорный процесс, в котором вода, песок и химикаты закачивают под землей под высоким давлением, чтобы выпустить нефть и газ.

Fracking больше похож на производство, чем на традиционную разведку и добычу.

Он стандартизирован, имеет быстрый прирост производительности, и процесс запускается и останавливается в зависимости от правильности цены.

Многие критики выражают опасения по поводу его потенциальных долгосрочных последствий для окружающей среды.

Тем не менее, Пермский бассейн - родина американской нефтедобывающей промышленности - уже производит больше нефти, чем 14 членов группы Организации стран-экспортеров нефти (ОПЕК), за исключением Саудовской Аравии и Ирака.

Похоже, мы все еще тонем в Кульминации Дьявола и можем продолжать делать это в течение некоторого времени.

Автор пишет колонку «Тайный экономист» в Financial Times.50 вещей, которые сделали современную экономику, транслируются на Всемирной службе Би-би-си. Вы можете найти больше информации об источниках программы и прослушать все эпизоды онлайн или подписаться на подкаст программы.

.