Фермеры, Которые Беспокоятся О Наших Телефонных Батареях

Фермеры, Которые Беспокоятся О Наших Телефонных Батареях

По привычке Сара Плаза улыбается, когда ее фотографируют, но когда она рассказывает о том, что случилось с землей вокруг ее дома, слезы начинают стекать по ее лицу.

«Там были красивые лагуны с сотнями фламинго», - говорит она. «Когда они откроют свое крыло, вы увидите их красивые розовые и черные перья. Теперь все сухо, и птицы исчезли».

Пайне, пыльная деревня, где она живет в северной части Чили, находится на склоне холма у Салар-де-Атакама, огромной соляной квартиры площадью 3000 кв. Км (1200 кв. Миль) в самой сухой пустыне на планете.

Сара говорит, что жители деревни пасли своих животных на пастбищах на краю Атакамы, под гигантскими Андами.

«Раньше он был таким зеленым, теперь это просто треснувшая земля. Мы больше не можем держать лам», - сетует она.

Сара говорит, что добыча лития на Атакаме использует всю пресную воду в водоносных слоях региона - слои пористой породы под землей, которые служат запасами воды.

Литий, мягкий серебристо-белый металл, используется для изготовления аккумуляторов для смартфонов, ноутбуков и электромобилей. Согласно данным Геологической службы США, в последние годы спрос резко возрос, а объем мирового производства с 2005 года вырос в три раза до 85 000 тонн в 2018 году.

Чили является вторым по величине производителем в мире после Австралии с объемом производства 16 000 тонн в прошлом году, и все это из Атакамы. Оцененная в 949 млн долларов (785 млн фунтов), это на 38% больше, чем в 2017 году.

В настоящее время здесь добывают литий всего две компании - американская фирма Albemarle и собственная SQM в Чили.

Под соляной равниной находится огромный естественный подземный резервуар соленой воды, который содержит растворенные соли лития. Чтобы извлечь это, шахтеры закачивают этот рассол на поверхность и позволяют ему испаряться на солнце, оставляя закапывать карбонат лития. Эта соль может быть превращена в металлический литий.

Несмотря на сохраняющуюся обеспокоенность по поводу воздействия извлечения этой соленой воды на более широкую экосистему, включая заявления о том, что лагуны соленой воды фламинго высыхают, наиболее насущной проблемой для Сары и других местных жителей является что горнодобывающие фирмы также получают доступ к источникам пресной воды.

Им нужна пресная вода для очистки машин и труб, а также для производства вспомогательного продукта из рассола - калия - который используется в качестве удобрения.

Стоя среди пожелтевших пучков травы, которые раньше были пастбищами, Сара, которая контролирует водоснабжение своей коренной общины, указывает на небольшую насосную станцию, которая собирает подземную пресную воду и подает ее к литиевым шахтам.

Примерно в 40 км (25 милях) дальше к северу Хорхе Круз выращивает кукурузу и люцерну на небольшом участке земли в деревне Камар, еще одной местной общине возле соляной равнины.

Он говорит, что если горнодобывающие компании продолжат использовать пресную воду по текущему курсу, его деревня не выживет.

«Птицы исчезли, мы больше не можем содержать животных», - говорит он. «Становится все труднее выращивать зерновые культуры. Если станет еще хуже ... нам придется эмигрировать».

Диего Эрнандес, президент чилийского горнодобывающего общества Sonami, говорит, что количество пресной воды, используемой литиевыми компаниями, незначительно.Но он согласен с тем, что власти должны лучше контролировать все уровни воды.

«У правительства нет гидрологической модели всего водоносного горизонта», - говорит он. «Он должен иметь возможность принимать обоснованные решения на основе технических данных. Но в Чили у нас больше правил и законов, чем денег, чтобы это произошло».

Albemarle и SQM проводят собственный мониторинг грунтовых вод.

Подробнее из серии BBC, посвященной международной перспективе торговли:

«У нас есть самые передовые инструменты в отрасли для мониторинга состояния здоровья Салара де Атакама», - говорит Эрик Норрис, президент Albemarle.

Все измерения Альбемарля доступны властям и местным сообществам, добавляет он. И инженеры фирмы работают над новыми технологиями для производства большего количества лития с использованием меньшего количества воды, потому что они осознают необходимость устойчивого управления регионом.

«Мы вложили значительные средства в защиту этой экосистемы», - говорит он.

Обе компании имеют квоты на количество воды, которое они могут добывать каждый год.Однако каждый из них время от времени предполагал, что другой нарушает эти ограничения.

Albemarle сообщает, что разрешено перекачивать 442 литра в секунду рассола и 23,5 литра в секунду пресной воды.

Алехандро Бухер, вице-президент SQM по окружающей среде, говорит, что его компания также привержена устойчивому ведению своей деятельности.

Но он говорит, что экосистемы Атакамы чрезвычайно динамичны и демонстрируют важные изменения из года в год. Г-н Бухер добавляет, что наблюдатели не должны интерпретировать эти изменения как постоянные изменения в местной среде.

«Наш долгосрочный экологический мониторинг, который регулярно оценивается природоохранными органами, показывает, что экосистемы не повреждены, включая участки растительности, лагуны и популяции фламинго», - говорит он.

Некоторые государственные органы, однако, выражают обеспокоенность, в том числе государственное агентство развития Corfo.

В прошлом году было обнаружено, что через систему перекачивания и испарения из системы выходит больше пресной воды и рассола, чем из-за дождя и снегопада.Но он не мог точно определить, была ли виновата добыча лития или меди. Медные рудники, расположенные более чем в 80 км, получают доступ к тем же источникам пресной воды и подают ее на свои объекты.

Местные группы хотели бы использовать более согласованный подход к управлению водой Атакамы и хотят, чтобы правительство обеспечивало близлежащие общины достаточным количеством пресной воды для сельского хозяйства и собственного потребления.

«[Текущий] уровень извлечения воды наносит реальный ущерб экосистеме и близлежащим общинам», - говорит Гонсало Пиментел из Фонда пустыни Атакама, некоммерческого учреждения, поддерживающего местные общины.

Чего не случится, так это никакого торможения в добыче лития.

Несколько международных компаний ведут переговоры с правительством о лицензиях на присоединение к Albemarle и SQM для извлечения большего количества ценного элемента.

Проправительственный конгрессмен Гильермо Рамирес говорит, что Чили, как горнодобывающей стране, уже давно приходится балансировать между потребностями граждан в воде и потребностями промышленности.

Он говорит, что правительство всегда будет действовать для обеспечения населения водой, и ключом является хорошее регулирование горнодобывающей промышленности. Тем не менее, он считает, что потенциал лития слишком ценен, чтобы его игнорировать.

Но Сара боится. «Мы останемся здесь без воды, без животных, без сельского хозяйства - ни с чем».

.