Исчезающие Школы Пуэрто-Рико

Исчезающие Школы Пуэрто-Рико

В течение блестящего лета 2019 года Пуэрто-Рико был в смятении. Тысячи жителей островов шли плечом к плечу через города. Они пели, танцевали и требовали отставки нерадивого губернатора Содружества Рикардо Росселло, а вместе с ним и федерального контрольного совета, который обладает экономической властью над самой старой оставшейся колонией Соединенных Штатов в Северной и Южной Америке.

Гнев толпы частично подпитывался чувством отсутствия. Вдали от эхом барабанов, по забытым улицам и по зеленым горам острова опустошаются. Десятилетия злоупотреблений, жесткой экономии, коррупции, а теперь разрушительные последствия изменения климата вызвали массовый исход людей и денег. Поскольку летний сезон дождей сменяется настороженным ураганным наблюдением все более теплой осени, никакие доказательства этого снижения не являются более убедительными, чем сотни заброшенных школ на островах.

Фотограф Диана Зейнеб Альиндави и я провели недели, осматривая эти памятники, чтобы пренебречь. Книги и доски гнили от влажности.Бродячие собаки заправляли кровати под парты учителей. Некоторые из зданий были оставлены наркоманам и ворам. В других соседи превратили пустые классные комнаты в конюшни для лошадей, кроликов и свиней. Даже в школах, которые остаются в эксплуатации, плесень плескается, крыши рвутся, а гимназии провисают, как мокрые обувные коробки. Склоны, склонные к оползням, нависают безудержно, за зданиями, заполненными студентами.

Большая часть ущерба является результатом катастрофического сезона ураганов 2017 года, когда ураганы «Ирма» и «Мария» прорвались сквозь них, разрушив дома и разрушив архаическую электрическую сеть островов. Уклончивый федеральный ответ администрации Трампа на шторм, акцентированный наемом компании Whitefish Energy, небольшого и неопытного подрядчика из Монтаны, связанного с администрацией для наблюдения за реконструкцией электросети, - помог в течение нескольких месяцев оставить Пуэрто-Рико в темноте. Это отставание усугубило экономический ущерб и привело к гибели от 2650 до 3290 человек.

Я спросил учителя в одной частично разрушенной школе в центральных горах, чувствовала ли она себя брошенной правительством. «Хорошо, посмотри на эту крышу», - ответила она. Другая начальная школа, которую мы видели, в западном городе Маягуэс, открыла бывшее вакантное крыло, чтобы принимать учеников из близлежащих закрытых школ. На второй день, который мы посетили, школа была закрыта. Это был ясный солнечный день, полтора года спустя после ураганов, но район был в еще одном потрясении после шторма.

Ураганы не были началом истории. Бедствия усугубили социально-экономическое бедствие, которое назревало уже более века. Возможно, это началось в 1898 году, когда войска Соединенных Штатов вторглись в Пуэрто-Рико, тогдашнюю колонию Испании, во время испано-американской войны. Перед войной Испания неохотно предоставила Пуэрто-Рико ограниченное самоуправление, чтобы предотвратить движение за независимость. Но с приходом американского правления Пуэрто-Рико все глубже погружалось в колониальный статус.Народ острова не мог выбирать своего губернатора до 1947 года. Он по-прежнему не может голосовать за президента и не имеет избирательного представительства в Конгрессе.

Экономика Пуэрто-Рико росла десятилетиями благодаря серии налоговых льгот для компаний с материка. Вашингтон разрешил правительству территории занимать деньги путем выпуска освобожденных от налогов муниципальных облигаций и погашать их растущими доходами. Когда последний из этих налоговых льгот закончился в 2006 году, экономика застопорилась, в результате чего правительство страны стало чрезмерно активным, и у него было мало вариантов. Лидеры Содружества начали выпуск более рискованных облигаций, которые могли обойти конституционную защиту. С тех пор основные кредиторы, в том числе UBS, Citigroup, Goldman Sachs, JP Morgan и Santander, неоднократно предъявляли иски - некоторые согласились - за их подписание. В 2015 году, имея облигационные обязательства на 120 миллиардов долларов и необеспеченные пенсии, губернатор был вынужден объявить, что Пуэрто-Рико прекратит выплату многих долгов.

В соответствии с соглашением, подписанным президентом Обамой, Пуэрто-Рико получил защиту от судебных исков, поданных кредиторами с просьбой о выплате.В обмен на это его экономика попала под контроль Финансового надзора и Правления, состоящего из семи членов, с офисами в Нью-Йорке и Сан-Хуане. Задолженность Пуэрто-Рико не была прощена, и совет по финансовому надзору ввел строгий режим жесткой экономии, который постепенно становился все более драконовским.

По мере ухудшения условий поток людей, отправляющихся на материк, превратился в наводнение. По данным Центра исследований пуэрториканцев в Хантер-колледже, в период с 2009 по 2017 год численность населения сократилась на 12 процентов, с 3,9 миллиона до 3,4 миллиона. «Великая депрессия в Пуэрто-Рико» началась, сказал мне Хосе Карабальо-Куэто, экономист и доцент Университета Пуэрто-Рико-Кейи. «Мы должны признать, что запас человеческого капитала уменьшается», - сказал он.

Поток денег и людей, включая детей, оказал непосредственное давление на школы Пуэрто-Рико. Вскоре после вступления в должность в 2017 году Росселло пригласил Джулию Келехер, основателя небольшой вашингтонской образовательной компании, взять на себя ответственность за хрупкую школьную систему.Келехер из Филадельфии имел репутацию эксперта по получению государственных грантов. Действительно, ее фирма недавно получила контракт на 231 000 долларов с департаментом, который она собиралась возглавить.

Келехер быстро предпринял двойную миссию по капитальному ремонту школьной системы. Она настаивала на создании полу-приватизированных чартерных школ и ваучеров для частных школ. В то же время она закрыла сотни все еще действующих государственных школ. Отстаивая свои действия, она позже сказала: «Кто-то должен был быть ответственным взрослым в комнате». Келехер, белая, также сравнила ярость, которую она получила от родителей пуэрториканцев и профсоюза хорошо организованных учителей острова, с этим опытом быть расовым меньшинством.

В конце 2016-17 учебного года Келехер приказал закрыть 183 школы, в соответствии с Asociación de Maestros de Puerto Rico, профсоюзом учителей территории и самым непримиримым врагом Келехера. Ураганы обрушились вскоре после этого. Когда дома затопили, еда испортилась, а острова погрузились во тьму, миллионы людей столкнулись с решением: остаться или уйти.

Через несколько недель после шторма в 2017 году я сидел в бессильной, частично затопленной гостиной в двух милях от побережья в Тоа Баха с женщиной по имени Идания Торрес. Она решила покинуть дом, где она родилась, и общество, которое она любила, переехать в Северную Каролину. «У меня двое детей школьного возраста, и сейчас у нас нет установленной даты начала занятий», - сказала она сквозь слезы. «Мой приоритет в том, чтобы мои дети не пропустили год в школе. Моим приоритетом является улучшение качества жизни моих детей. Так что сейчас, хотя я люблю свою родину, это качество жизни, которое я хочу для своих детей, я не могу дать им это здесь ». оставили после шторма. Келехер воспользовался возможностью, чтобы еще больше сократить школьную систему: из примерно 1100 государственных школ, оставшихся в Пуэрто-Рико во время штормов, более 250 просто не открылись снова. Большинство из оставленных были начальные или средние школы.Некоторых оставшихся детей с тех пор заставляли преодолевать большие расстояния, чтобы посещать занятия, иногда по опасным горным дорогам.

Территориальному департаменту образования было обещано $ 589 млн. В виде федеральной помощи для восстановления поврежденных школ, но по состоянию на март получено только 4 процента денег; срок действия остальных истекает в конце апреля 2020 года. Генеральный инспектор Министерства образования США обнаружил, что в департаменте Келехера не было эффективного контроля для предотвращения «мошенничества, растраты и злоупотреблений». Ответная реакция родителей и профсоюз учителей, наконец, заставили Келехера уйти в отставку в апреле , Три месяца спустя она была арестована Ф.Б.И. в Вашингтоне и обвиняется в сговоре с целью управления контрактами с сотрудниками другой консалтинговой фирмы. Она не признала себя виновной; дело продолжается.

Ярость по поводу предполагаемой коррупции Келехера и распустившейся системы, которую она оставила позади, способствовала разжиганию протестного движения, которое обрушило Россело в августе. Это может изменить отношения островов с остальной частью страны.

Несмотря на то, что он расположен на периферии страны, с уникальной историей и культурой, Пуэрто-Рико во многих отношениях является показательным примером Америки в 21-м веке. Посмотрите на тропический климат и язык, и вы увидите пейзаж ресторанов быстрого питания, автомагистралей между штатами и пустующих торговых центров, которые ничем не напоминают Верхний Средний Запад. Там также исчезли рабочие места из-за хищнической политики, которая благоприятствовала потоку денег в жизни людей, и за это не было никакой ответственности. В Фахардо, как и во Флинте, для многих единственный выход - выход.

Но для всех тех, кто уходит, гораздо больше осталось позади; в каждом пустом классе дети находятся в неблагоприятном положении, семьи оказываются в затруднительном положении, а учителя и персонал отодвигаются в сторону. Эти изображения представляют то, что было потеряно и что еще может быть потеряно с ними, но также и то, что - как представляет протестное движение на улицах - все еще можно получить. Они являются прелюдией к истории, которая еще не написана.Школы всегда о будущем.

Diana Zeyneb Alhindawi - румыно-иракский фотограф из Бруклина. Она документирует конфликты и социальные проблемы по всему миру, уделяя особое внимание Центральной и Восточной Африке и, в последнее время, Америке. В настоящее время она работает над книгой о Пуэрто-Рико. Джонатан М. Кац - сотрудник «Новой Америки» и автор книги «Большой грузовик, который прошел мимо: как мир спас Гаити и оставил бедствие». Его следующая книга о Смедли Батлере и морских пехотинцах, которые помогли создать американскую империю.

Дополнительный дизайн и разработка Danny DeBelius.

.